우리는 플라스틱을 먹고 산다

by 1기이한율기자 posted Sep 14, 2018 Views 171
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 오늘날 해양오염은 인간을 비롯한 바다 생물이 정상적으로 생활할 수 있는 환경용량을 넘어서 확산되고 있다. 환경용량은 자연환경이 스스로 정화할 수 있는 능력으로 폐기된 쓰레기를 생태적으로 해롭지 않거나 유익하도록 다시 바꿔놓는 능력을 말한다. 그러나 이 자정 능력에도 한계가 있다. 버려진 폐기물이 그 자정 능력을 초과할 때 환경오염 문제가 생긴다. 플라스틱으로 인한 환경오염은 전 세계를 막론하고 가장 위중한 문제로 꼽힌다. 플라스틱은 세상에 등장한 지 150년 만에 일상생활을 점령하더니, 이제 몸속까지 들어와 우리를 위협하고 있다.

현대인의 편리한 생활을 돕는 플라스틱은 왜 생태계에 위협이 되는 걸까? 가장 대표적인 문제점을 알아보자.

 

- 생분해되지 않는 플라스틱

 플라스틱은 가볍고 튼튼하며 썩지 않는다는 장점을 가졌다. 하지만 이러한 장점으로 인해 플라스틱은 지구에 위협적인 존재가 되어버렸다. 플라스틱은 소각될 경우 해로운 성분을 배출하고, 땅속에 매립되거나 바다로 떠내려갈 경우 아주 오랜 시간 동안 원래의 형태를 유지한다

 

- 생태계에 피해를 주는 플라스틱

 썩지 않는 플라스틱이 생태계로 유입될 경우, 다양한 생물에게 피해를 준다. 해저면에 가라앉아 해양 생물의 생활 터전을 해치고 위협적인 환경을 조성한다. 그중에서도 눈에 보일 정도로 부피가 큰 플라스틱 즉, 버려진 그물망은 바닷새의 발을 묶어 굶어 죽게 만드는 덫이 되기도 하고, 가늘고 긴 빨대는 바다거북의 콧속에 박혀 호흡을 막기도 한다. 만약 플라스틱 크기가 작다면 괜찮을까? 그렇지 않다. 바다 생물은 잘게 부서진 플라스틱 조각을 먹이로 오인한다. 오늘날 우리가 즐겨 먹는 해산물, 바다거북, 심지어 바닷새에 이르기까지 다양한 해양 생물의 체내에서 미세 플라스틱이 발견되고 있다.


카페온리1.jpg

[이미지 촬영=한국어린이기자단 1기 이한율기자]


- 화학 작용을 일으키는 플라스틱

 플라스틱이 썩지 않는다고 해서 생태계에 끼치는 화학적인 영향이 전혀 없다고 생각하면 오산이다. 플라스틱 제조 당시 사용되었던 화학 물질은 바다를 떠다니며 해수로 방출된다. 또 바닷물에 잔류하는 화학 물질이 미세 플라스틱 조각에 흡착했다가 플라스틱과 함께 바다 생물의 체내로 흘러 들어가는 경우가 발생하기도 한다. 결과적으로 이는 해양 생물에 독성을 유발하고, 이를 소비하는 또 다른 해양 생물 그리고 사람에게까지 위해를 가할 수 있다

 

- 세계는 지금...

 각종 일회용품과 플라스틱 제품들이 우리 일상 깊숙이 침투했고, 플라스틱 없는 하루는 이제 상상하는 것조차 쉽지 않아졌다. 하지만 그 편리함 이면에 외면하고 싶은 현실이 하나씩 모습을 드러내고 있다. 실제로 바다에 존재하는 플라스틱 쓰레기의 대다수는 우리 눈에 잘 보이지 않는 형태로 존재한다.

환경오염을 줄이기 위해서는 정부가 지속 가능한 전망을 가진 정책을 추구하고 기업은 제품의 생산과 서비스 제공에서, 개인은 소비와 노동의 측면에서 함께 노력해야 한다. 왜냐하면 지금의 추세대로 플라스틱을 대량 생산, 대량 소비한다면 바다에 물고기보다 플라스틱 쓰레기가 더 많아질 것이기 때문이다

 

[=한국어린이기자단 1기 이한율기자]



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